現代人,特別是現代城市人,基乎每天都生活於壓力煲之中,神經繃得緊緊的,不知何時「爆煲」,到時輕則坐巴士時不堪鄰座慘綠少年講電話妨礙養神而當其「巴士阿叔」大聲斥駡之,重則被老闆責駡工作不力而一時憤激手刃眼中的無良僱主。生活在壓力煲內的城市人,並非看不到問題的嚴重性,事實上,很多人願意花費可觀金錢,通過不同的合法或非法的途徑,或參加瑜伽班、減壓班、靜坐班等活動,以求心靈的平靜;或購買鎮靜劑、安眠藥,以求晚上不受失眠之苦;有些甚或服食軟性毒品,以求遠離充滿壓力的現實。各種方法,都是希望能消弭生活中的壓力,過點舒坦的生活。

老側此帖,旨在介紹一又好玩又合法的減壓方法:養狗。

實驗證明:養狗不但可以減壓,還可以增加心臟病發後的存活率。此話怎說?十多年前,美國馬里蘭大學的 Erika Friedmann 和她的同事做了研究,發現同樣是犯了心臟病發的人,心臟病發後九個月,有養狗的比沒有養狗的,存活率高達九倍! Friedmann 此研究結果一發表,刺激很多人去做養狗與心理健康的研究,結果很多都顯示:養狗有助面對生活中的壓力、有助人輕鬆面對人生、有助人提高自信心、乃至有助人避免憂鬱也。

不但如此,養狗還能有助減低血壓和心跳速度呢。專家還說:與狗相處,比與配偶相處更有利於你的心理健康。不信?有人做過這樣的研究:找來一些人,讓他們先後在自己的寵物(狗或貓)面前及在自己的配偶面前做兩樣感受壓力的事情(一邊雙手互握放進一桶冰水中,一邊從某個四位數字開始不斷往後減三數如:4764、4761、4758、4755、…)。結果是:在寵物狗面前倒數數字的人,犯錯的情況遠少於在配偶面前倒數數字的人(寵物貓沒有這作用),前者血壓和心跳速度也都較後者為低。

本部落粉絲也許對以上發現存疑,並認為養狗與減壓只是可能相關關係(correlation),並非因果關係(causation),也就是說:以上現象,也許不過是由於養狗的人本來就屬於比較輕鬆面對人生的人,或本來就有較強健的心臟,與其所養的狗無關。這懷疑也不無道理。為此,水牛城的紐約州立大學的 Karen Allen 從城中一眾股票經紀(壓力夠大了吧!)中找來了患高血壓的那些,隨機將他們分成兩組,一組讓他們看管一只狗六個月,一組沒此任務。期間定期量度兩組股票經紀的血壓。結果是:要看管狗的一組股票經紀,其血壓比沒此任務的那一組的經紀顯著較低。這次,因為看管狗的那組股票經紀自己本來不是養狗的人,也就消除了「可能是因為性格放鬆的人養狗因而養狗的人也就普遍放鬆」這一correlation 的可能性,確立了「養狗使人放鬆」這一 causation。

然則,養狗為何有助減壓呢?以下是 Richard Wiseman 在其《:59 Seconds》一書中提出的幾點可能理由:

一、養狗就得放狗。放狗就得多走路。多走路也就有益健康,而且起了「運動減壓」的作用。

二、狗在主人向它傾訴心事時,只會含情脈脈地看著主人,有時甚至會以濕潤的舌頭撫掃主人的面頰呀、手背呀什麽的。主人將心事、牢騷、懊悔的事情、洩露內心深處的黑暗面都傾訴出來時,狗兒不會作任何評論,不會說什麽「早知今日,何苦當初」之類的刺人心肺的說話。此外,也不會將主人的「告解」像傳聲筒般告訴別人。這完全是專業心理治療師的水平。

三、狗讓主人隨意撫摸,不但不會抗議,有時候還會扭動身體或頭部配合。如此撫摸動作有助狗主人平伏情緒,寧神養志。

四、(Richard Wiseman 認為此點最為重要)養狗嘛,自然要放狗。要是狗兒可愛,放狗時難免會引起路人注意,有時候也就會有陌生人走前來搭訕:「哎喲!多可愛的小狗吶!多大了?」、「我的媽呀!好酷的狗啊。是什麽種來著?」、「他媽的!你看我踏著什麽了!是不是這東西幹的?」。不管是怎樣的開頭,狗主人難免要作出回應,由是也就多了與人交談的機會。而研究發現,與他人交往、聊天,是快樂與健康的重大因素。養狗的人不知不覺間因為帶著狗在街上逛、在公園中溜達或公園長椅上坐著,都會有機會因為狗兒在旁而要跟陌生人交談,所謂「一次生,兩次熟」,有些可能就因此由陌生人而成為朋友,說不定有些成為情侶甚至配偶也。你能說狗兒對其主人的影響不大嗎?

不過,並非所有種類的狗對主人的社交能有如此正面的作用。貝爾法斯特的皇后大學(Queen’s University)Deborah Wells 做了研究,發現人們要是在街上拿著玩具熊或植物,會吸引途人投射目光,但不怎樣能吸引他們微笑,而停下來打開話盒的更絕無僅有。相反,要是帶著狗,途人則較有可能注目、微笑、閒聊。而狗當中,羅威納犬(Rottweiler,其容貌見帖末注四)最少引來陌生人上前閒聊,而拉布拉多犬(labrador,其容貌見帖末注五),不管是否成年,都能在每十個途人中吸引一個停下來與狗主閒聊。換句話說,一眾「草食男」如想借在公園放狗守株待兔讓美女前來搭訕,最好帶同拉布拉多犬,不要帶同羅威納犬。

歸納而言,一:養狗有助減壓,其中部份原因為養狗增加狗主人的社交接觸;二:如要藉養狗增加社會接觸,最好選擇養拉布拉多犬,不要養羅威納犬,不要養玩具熊、植物。

然則,人世間往往有種種原因令人無法養狗,包括鼻敏感啦、家裡大廈管理處嚴禁住戶養狗啦、或者如不時三餐不繼又蝸居淺窄的老側那樣養不起寵物啦。此等人也就不能藉養狗來減壓嘍。那可以怎辦?Richard Wiseman 有如下代替品建議:

一、養只如 Sony AIBO 的機械狗(其容貌見帖末注六),。聖路易斯大學醫學院的 Marian Banks 做過的研究顯示,與機械狗接觸對減低人們的寂寞感,與養真狗的效果無異。

二、看講狗的電視節目或錄像。其實不必是狗,只要是動物的節目,就已能減低心跳速度和血壓。上述的 Deborah Wells 又做了一個實驗。她拍了三段短片,一段是十條觀賞魚在水族箱內的水草周圍游來游去;一段影著鳥籠中的十隻虎皮鸚鵡;一段影著樹叢中十隻猴子。然後她安排三組人分別看此三段短片的一段,並量度他們看短片前及看短片後的血壓。此外,她又找來另外兩組人,讓其中一組看某電視泡沫劇片段,另一組則兩眼盯著黑色的電視機畫面(即無任何影像),同樣也在開始前和結束後量度他們的血壓。結果顯示:一、看動物短片的三組人,其血壓升降顯示他們比兩個看泡沫劇和看空白電視畫面的人更放鬆;二、看泡沫劇的減壓效果,不會比只盯著無任何影像的電視機畫面好。也就是說,要減壓嗎?多看一些講動物的電視節目,或在youtube上看一些有趣可愛的動物的短片。此外,看泡沫劇不如看沒有開機的電視機畫面,因為兩者既同樣不能減壓,而後者則省電環保。

此帖結論是:養狗有助減壓和降血壓。要是不能養狗,可代之以機械狗,或看狗錄像。信者得救。

注:
一、本帖主要參考資料:Richard Wiseman 《:59 Seconds》一書,頁 191-6。

二、有關帖中所述 Erika Friedmann 的研究:http://discoveryhealthcme.discovery.com/pets/profiles/friedmann.html

三、Karen Allen 此一研究全文:http://www.psychosomaticmedicine.org/content/64/5/727.full

四、羅威納犬(Rottweiler)容貌照:

五、拉布拉多犬(labrador)容貌照:

六、Sony AIBO 的機械狗其中一款容貌照:
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七、有關帖中所述 Marian Banks 做過的研究:http://www.sciencentral.com/articles/view.php3?type=article&article_id=218393112